Central Kalahari Game Reserve

Das Zentral Kalahari Wildtierreservat ist 52,800 Quadratkilometer groß und damit größer als Dänemark oder die Schweiz, oder Lesotho und Swasiland zusammen. Es wurde im Jahr 1961 errichtet und ist das zweitgrößte Wildtierreservat der Welt.

Es liegt mitten im Herzen von Botswana und wird von weiten Ebenen, Salzpfannen und uralten Flussbetten gekennzeichnet. Die Landschaft könnte nicht abwechslungsreicher sein, mit Sand Dünen durchzogen von vielen, verschiedenen Baum und Busch Arten im Norden, bis hin zu flachem Buschland im zentralen Gebiet und Mopane Wäldern, die sich von Süden bis Osten erstrecken. Niederschläge fallen spärlich und vereinzelt und können zwischen 170 bis 700 Millimeter pro Jahr betragen.

Die Menschen, die weltweit unter dem Namen Buschmänner bekannt sind aber korrekt bezeichnet Basarwa oder San heißen, leben wahrscheinlich seit mehreren tausend Jahren in und um dieses Gebiet. Ursprünglich waren sie Jäger und Sammler aber mit der Zeit hat sich ihre Lebensart verändert und jetzt leben sie in Siedlungen, wobei sich einige davon in der südlichen Hälfte des Zentral Kalahari Wildtierreservats befinden. Die Regierung ermutigt diese Menschen jedoch, sich in Gegenden außerhalb des Reservats anzusiedeln, damit sie beispielsweise Zugang zu Schulen und Krankenhäuser haben und in die moderne Gesellschaft integriert werden.

Es gibt vier Eingangstore zum Wildreservat: Matswere-Tor im Nordosten, dieses Tor ist von Rakops aus zu erreichen; Xade Gate, das sich im Westen in Richtung Namibia und in der Nähe von Ghanzi befindet; Das Tsau-Tor im Nordwesten, das auf halber Strecke zwischen der Hauptstraße von Ghanzi und Maun mit der Straße verbunden ist und von den meisten Reisenden besucht wird, die nach Namibia oder Maun reisen. Das vierte Tor ist das Südtor, das, wie der Name schon sagt, im Süden liegt und mit dem Khutse Game Reserve verbunden ist.

Der Hauptanteil an Wildtieren befindet sich in den Touristen Gebieten in der nördlichen Hälfte dieses weiten Reservats, aber es ist  abenteuerlustigen Besucher und Selbstversorgern dennoch möglich durch das Reservat zwischen Khutse an der südlichen Grenze zum nördlichen Abschnitt zu reisen – eine 4x4 Reise durch die Wildnis, die nicht weniger als zwei Tage andauert. Unerschlossene Campingplätze können als Übernachtungsmöglichkeiten in Molapo, Gope, Bape und Xaka genutzt werden.  Besucher, die durch die Trans Kalahari reisen möchten, müssen sich selbst mit Benzin, Lebensmitteln und Wasser versorgen und es ist ratsam nur in einem Konvoi von zwei oder mehr Allradautos zu fahren, ausgestattet mit elementaren Ersatzteilen und Verbandskasten.

Während der Regenzeit werden viele Strecken oft unpassierbar und erobern sich nur langsam. Während der Trockenzeit sind die Straßen in den Monaten Mitte Mai bis November im Allgemeinen in gutem Zustand. Es erfordert immer noch ein wenig Fahrkönnen im dicken Sand, obwohl das Ablassen von Reifen normalerweise ein Feststecken verhindert.

Der beste Zeitpunkt um Wildtiere zu beobachten ist zwischen Dezember und April, wenn sich die Tiere in den Pfannen und Tälern sammeln, wie beispielsweise Giraffen, Hyänen, Warzenschweine, Wildhunde, Geparden, Leoparden, Löwen, Elenantilopen, Kudus, Gemsbock, Streifengnus und Springböcke.